百岁老龟成功拯救物种后将荣归故里80年生下800只后代

几乎所有人都对“长寿”有着不同程度的期许,但事实证明,长寿也意味着承担的责任更多更久,尤其当自身处于种族稀缺的关键时刻。

现年100岁的加拉帕戈斯象龟迭戈就用近80年的生命证明了这个事实,在努力配合生育超过800只后代之后,迭戈终于迎来了退休的光荣时刻,它即将回归故乡,过着逍遥的生活。

早在20世纪60年代,科学家在埃斯帕诺拉岛上进行研究的时候,偶然发现了加拉帕戈斯象龟迭戈。随后进一步调查研究发现,当时不仅加拉帕戈斯象龟这个物种数量极其稀有,而且只靠迭戈和同伴们之间的自然繁殖,恐怕难以承担挽救物种的重任。

因为,当时在埃斯帕诺拉岛只找到了包括迭戈在内的两只雄性和12只雌性,但由于它们所处的位置距离遥远,导致自然繁殖成为了极大的难题。出于不能眼睁睁地看着这个稀有物种从地球上消失殆尽,科学家们强行将迭戈带回。

从此之后,迭戈住进了美国加利福尼亚州圣地亚哥动物园,也成为了育种计划中的绝对主角。为了能够提高繁殖后代的成功率,饲养员为迭戈“配置”14位爱妃。

当然,14这个数量只是开始,粗略地计算,迭戈的“爱人”数量非常庞大,至少超过百位。而它的繁殖计划也进行得很顺利,在过去竭尽全力地繁殖大计中,迭戈的贡献是相当大的。

据公园管理员大致的统计后发现,在育种计划中出生的2000只象龟后代中,有超过40%的后代都是迭戈“贡献和制造的”。如此大的比例,也给迭戈带来了全新的称号—加拉帕戈斯象龟的“新祖先”。

如今,加拉帕戈斯象龟在全球的数量已经达到5000只。因为这个物种已经走上了正常的生存轨道,所以科学家和公园管理人员商议之后,决定让现年100岁的老龟迭戈正式退休。这也意味着它将回到阔别80年的故乡颐养天年。

公园的主管豪尔赫-卡里翁表示:“对迭戈来说,退休是如此光荣的时刻。它是一只明智的老龟,为自己种族的发展立下了汗马功劳!对我们来说,他回归家乡,也是一种幸福的时刻!”

考虑到一定的隔离期,据悉迭戈差不多在3月份会正式抵达埃斯帕诺拉岛,不知它会不会遥想,当年离开时自己还是20岁的小伙,如今不仅成为了“百岁老翁”,还拥有了超过800只后代。

不能否认,迭戈的“明智”是如此的意义深远,因为同样是在加拉帕戈斯群岛生活的另外一种种类的陆龟乔治,也曾拥有和迭戈相同的命运。只可惜,即便后来被引进成为万众瞩目的“男主角”,但乔治孤傲的性格致使它始终都很难与任何雌性靠近,这也导致在2012年乔治100岁寿终正寝之后,它所在的族群正式灭亡。

由此看来,迭戈凭借一己之力,不懈努力80年,终于实现了拯救物种的重任!返回搜狐,查看更多

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