美国唯一一对叔侄总统叔叔减免中国赔款侄儿助中国成世界五强

美国自独立建国至今,共有45人担任过总统职务,除了两对“父子档”外(亚当斯父子、布什父子),还出现过一对“叔侄档”,即西奥多·罗斯福与富兰克林·罗斯福。作为美国史上唯一的叔侄总统,两位罗斯福都给美国乃至全世界带来极为深远的影响,其中便包括中国。

西奥多·罗斯福又称老罗斯福,是美国第26任总统,早年间担任海军副部长职务,1900年出任麦金莱政府的副总统。1901年,麦金莱遇刺身亡,老罗斯福继任总统,并于3年后连选连任,一直到1909年才届满卸任。老罗斯福当政期间,跟清政府颇有往来,其中调停日俄战争,对中国的帮助尤其大。

1904-1905年间,为争夺朝半岛和中国东北的控制权,日本与沙俄在中国境内大打出手,造成大量的平民伤亡和财产损失,而清政府竟抱持“中立”立场,对此不闻不问。对马海战之后,日本惨胜沙俄,但双方仍没有终止战争的念头。就在这危急时刻,由老罗斯福亲自出面,召集两国代表在美国的朴次茅斯港进行和谈。

在老罗斯福连哄带吓之下,日俄最终签署《朴茨茅斯条约》,宣布结束战争。老罗斯福的做法,固然初衷是为了防止日本在远东一家独大,危及美国利益,但无形之中也帮助中国百姓摆脱战争的戕害,可谓功德无量。正因为调停日俄战争有功,老罗斯福赢得巨大的国际声誉,并且获得1906年度诺贝尔和平奖。

老罗斯福对中国做出的另一个“善意”举动,是在1907年的年度咨文中,要求国会授权其减免和取消“庚子赔款”中超出实际损失的部分,并将部分多余款项用来资助中国兴办教育机构和学生留美事业。次年,提议获得国会通过,美国政府据此向清政府退回半数庚子赔款。

在美国退回来的赔款中,有一部分用于开办清华留美预备学校,而这正是清华大学的前身。清华大学立校后,为感谢老罗斯福做出的贡献,还专门将一个体育馆命名为罗斯福纪念体育馆。不仅如此,美国的退款举动还产生了很强的国际影响,到一战结束后,列强也都紧步美国的后尘,陆续放弃或退回庚子赔款的余额。

富兰克林·罗斯福又称“小罗斯福”,是老罗斯福的远房堂侄兼侄女婿,于1933年就任美国第32任总统。此后,小罗斯福连选连任,竟然做了4届12年的总统(最后一届未干满便去世),成为美国史上任职最长的总统。小罗斯福在任期间,经历了二战由酝酿、爆发到走向终结的全过程,作为领导世界战胜轴心国集团的关键人物,其对中国抗日事业的支持真可谓不遗余力。

日本发动全面侵华战争后,美国在远东的利益遭受极大损失,在这种局面下,罗斯福逐渐放弃“绥靖主义”立场,转而开始支持中国的抗日事业。1938年12月,美国宣布向中国提供2500万美元的借款,并约定战争结束后由中国用桐油偿还。1941年2月,美国政府又同意向中国提供5000万美元的借款,并于当年3月以军事租借的形式,向中国提供大量的军火物资。

在整个抗日战争期间,美国对中国的支援不仅限于资金,还有武器和油料等战略物资,而这种支持在“珍珠港事变”后,力度变得更大。有数据统计,在1941-1945年间,美国共支援中国8.25亿美元,战后又支援7.23亿美元作为重建资金,总计金额达15.5亿美元。虽说这些援助的出发点在于维护美国利益,但在客观上的确极大地帮助了中国的抗日事业。

早在二战即将结束前,罗斯福便已开始考虑创建联合国的事情,并决定由几个大国扮演“国际警察”的角色。考虑到中国的影响力和在抗日事业中做出的巨大贡献,罗斯福主张提升中国的国际地位,使其成为可跟美苏英三大国并列的强国,并在联合国安理会中担任常任理事国。

对于罗斯福的建议,苏英两国首脑表示强烈反对。面对斯大林、丘吉尔的非难,罗斯福以终止合作相威胁,誓言一定要把中国拉进来。二人见罗斯福意志坚定,便只能表示妥协。随后,苏英为平衡美国的力量,再把法国拉进来,这便是联合国安理会五个常任理事国的由来。毫不夸张地说,若没有罗斯福的坚持,中国将无缘“世界五强国”序列。

老罗斯福卸任7年后,于1919年去世,享年61岁;小罗斯福在二战即将结束之际,于1945年4月12日猝然离世,享年63岁。2006年底,美国的权威期刊《大西洋月刊》曾评选过“影响美国的100位人物”,两位罗斯福总统均榜上有名,其中老罗斯福位列第15名,而小罗斯福位列第4名。

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