一个投资人被“返聘”为阿里CEO

6月20日,阿里巴巴控股集团董事会主席兼CEO张勇宣布,自9月10日起,其个人不宜再同时担任两家公司董事长与CEO职务。此后将专职担任阿里云智能集团董事长兼CEO,专注阿里云的发展。与此同时,集团执行副主席蔡崇信将出任阿里巴巴控股集团董事会主席;吴泳铭出任阿里巴巴控股集团CEO,同时继续兼任淘天集团董事长。

而蔡崇信和吴泳铭同时被选择,也被外界认为是阿里正式转向资本运营与资产运营的重要信号。我们也在公开信中看到,阿里官方丝毫不吝啬对“蔡吴组合”在资本市场上能力的认可。这也就意味着,毫无意外地,价值观上,阿里要回归技术,而方法上,阿里将成为一家投资公司。

从铺天盖地的报道中,我们足以见得对于蔡崇信的回归,人们是乐意接受且认为理所应当的,毕竟这个被认为是“马云背后的男人”曾带领阿里走过荆棘,并拿下史上最大的IPO。相应地,对于吴泳铭的此次任命,很多非阿里人是不解且好奇的。因为除了早期在阿里的履历外,最近几年,他更多地活跃在VC圈,以“元璟资本创始合伙人”的Title对外示人。

正是如此,从VC圈的角度看来,一个投资人被“返聘”为阿里CEO了,着实是个让人能“直起腰板”的谈资。

一般来讲,投资会被认为是一份将“资源、认知”变现的工作。那么多数人的职业生,应该是企业做到一定程度,从管理岗退下来,完成变现。而吴泳铭的路径令人惊讶,是在完成这一步后,迎来一个大转弯。这一方面当然缘于他本人在阿里内部深厚的根基,另一方面也拓宽了VC这份职业的定义:你的能力的适用性,可能远不止于“变现”。

今年3月28日,阿里巴巴宣布启动“1+6+N”的组织变革,在阿里巴巴集团之下,设立阿里云智能、淘宝天猫商业、本地生活、国际数字商业、菜鸟、大文娱等六大业务集团和多家业务公司。目的是为了让组织变敏捷、决策链路变短、响应变快。

紧接着有消息显示,未来12个月将云智能集团完全分拆并完成上市,未来6到12个月完成盒马的上市,在12到18个月完成菜鸟集团的上市计划。

而这两人接任也早有迹可循。五月份蔡崇信出任菜鸟集团董事长,并兼任淘天集团的董事;吴泳铭出任淘天集团董事长,并兼任海外数字商业集团、本地生活集团董事。这两人的任职已串联阿里几大核心业务,与控股集团董事长、CEO职位有内在一致性。

此外,今年5月,阿里巴巴2023财年Q4及全年财报发布的电话会上,阿里巴巴首席财务官徐宏提到,未来阿里作为一家控股公司将重点关注三大优先事项:对资本结构进一步保持审慎的同时,专注于提高管理公司资产的资本回报率;设计审查和实施能够使每股收益增值的计划;探索通过各种方式来提高股东回报的各种方案。

在最新组织架构调整官宣之前,《晚点 LatePost》曾报道,5月下旬,马云召集了淘天集团各业务负责人,开了一场小范围内的沟通会。

面对当前的严峻形势,马云在会上称,阿里过去那些赖以成功的方法论可能都不适用了,应该迅速改掉。他为淘天集团指出了三个方向:回归淘宝、回归用户、回归互联网。马云的这场会议,让外界更多的感受到了阿里当前对于增长与股价的焦虑。

可见,增长的焦虑,业务的转向,重组的难题,让此次人事变动成为了阿里当前不得不为之的唯一选择。

在很多报道中,大家愿意把这次调整定性为阿里老将的回归。不过,从另一个层面来讲,这其实更是一次VC们的“救火”。

具体地,吴泳铭1996年从浙江工业大学计算机系毕业,算是中国比较早的一批程序员,也被称为“中国最有钱的程序员”,作为阿里巴巴的创始人之一,吴泳铭一直是马云的左膀右臂,从最早的中国黄页,到后来淘宝、支付宝,他都是阿里的技术中坚。

吴泳铭在阿里的花名是“东邪”,不过在阿里内部叫他“吴妈”的人更多,不光是因为他一手搭建了阿里的奶牛——广告营销平台“阿里妈妈”,更由于吴泳铭真的当得起“妈”这个字,代表了地位、人脉、专业以及处理难题的能力。

2015年,吴泳铭创办元璟资本,此时其仍在担任阿里健康董事长、非执行董事,这是由于不光在阿里内部,吴泳铭在浙江的各种资源深厚,特别是产业资源“很丰富”,这也是其创办元璟资本的基础,具体见《元璟资本完成三期人民币募资,首次阐述产业投资“三板斧”》。

不过,躺在功劳簿上不是吴泳铭的性格,”首富程序员“依旧很勤奋,我此前曾与元璟资本合伙人刘毅然交流,当时已经是深夜,他透露吴泳铭刚和他一起与创业者开会长谈,随即就搭乘班机飞回浙江。

吴泳铭历任淘宝、支付宝、一淘等阿里重要业务的高管,在阿里内部人脉极其深厚,更难得的是,一位接近吴泳铭的人士评价,“人缘也特别好,跟各个BU的高层关系都很好。”

与此同时,吴泳铭也成了阿里系创业者们的第一选择。比如来未来的创始人玄难,是原阿里中台事业群负责人,在创业的第一时间,元璟资本就参与领投并多轮给予支持。同样,涂鸦智能创始人王雪集,在阿里工作时,曾是吴泳铭下属。2015年,涂鸦智能进行天使轮融资时,元璟资本投资数百万元。

同样蔡崇信作为风投圈的传奇人物,也有着丰富的投资背景。1995年到1999年,蔡崇信任职于投资公司Investor AB的香港分部从事私募股权投资,从1999年阿里巴巴成立到2013年,蔡崇信担任阿里集团CFO并在2014年带领阿里在纽约上市,之后负责阿里战略投资工作。

值得一提的是,在UC、高德、陌陌、友盟等阿里一系列重大的并购和投资中,主角也并非只有当时阿里的战投负责人蔡崇信,吴泳铭是那个从业务角度作出决策的人,可以说是两人共同主导完成的,因此吴泳铭目前也担任本地生活集团、国际数字商业集团的董事。

不过,昔日搭档再次共同出山,显然也有些“救火”的意味,毕竟对于一家管理半径高达几十万人的集团来说,不管组织怎么变革,找到合适的人做到合适的位置,始终是最重要的事情。

在一位业内人士看来,此次董事长、CEO调整,也可以理解为1+6+N改革顺利推进的一个结果;蔡崇信、吴泳铭等资深阿里人坐镇,在确保后续改革平稳收口。而“蔡吴组合”也着实是阿里合伙人中的“最佳选择”了。

一方面,此时做集团 CEO并不是个好差事,如今阿里分拆各个业务线未来独立IPO,会涉及到资源调配和技术中后台,很容易吃力不讨好。但好在吴泳铭除了战略眼光还有扎实的技术背景。

懂技术,懂投资,懂产业,在阿里内部和产业界资源丰富,人缘又好,关键是还非常勤奋,正值多事之秋的阿里现在急需这么一个角色来平衡各方关系,由吴泳铭出任阿里控股CEO,淘宝天猫集团的董事长,想必能减少阿里这个大家庭所必然产生的“内耗”。

一位接近吴泳铭的投资圈KOL对我表示,首先从执行层面看,吴妈在阿里时间久,“啥都知道,资源的投放更容易和高效”;其次阿里虽然进行了1+6+N的拆分,但“当年那帮老人基本都在,吴妈威信没问题,更容易推动工作”;最后也是最关键的一点,马云非常信任吴泳铭,由他出任关键职位,“做事多少带有马云的意志”。

另一方面,作为阿里巴巴曾经的2号位,以及唯二的永久合伙人,蔡崇信在阿里有威望,可以处理业务重组与转向在实际落地中的难题。

另一条明线+N”改革后,阿里巴巴集团转型为控股集团,职能发生重要转变,不再直接管理旗下业务部门的日常运营。根据阿里官方,控股集团以后主要干三件事:一是支撑协调各业务集团发展,二是成为新技术的发现者和推动者,三是成为创新业务孵化的大本营。

谈到这,熟悉谷歌的人难免会联想到当初谷歌母公司Alphabet的操作,Alphabet是谷歌重组后的“伞形公司”,Alphabet采取控股公司结构,把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来。

另外也有分析人士指出,阿里的新架构更像是对腾讯模式的复制,即只作为控股集团来对旗下业务进行管理。

然而,不管现在的阿里在复制谁,都表示着阿里巴巴架构调整后,集团公司和业务公司剥离,更本质的是做财务,或者说投行化。这对于公司领头人的技术眼光、战略投资能力、全球化沟通能力等提出更高要求。

不难发现,在阿里控股的三个重点之中,“创新孵化”是一大关键词,阿里巴巴集团在宣布任命时表示,蔡崇信和吴泳铭都有多年投资及企业培育经验,成功培育了大量具有独特竞争力的科技创新产品和企业。

“创新孵化”也为阿里架构中的“N”带来了更多遐想,虽然目前的“N”还是阿里过去这些年养出来的小诸侯了,比如盒马、银泰、健康等业务线,但在AI带来的产业革命的前夜,在蔡崇信的全球化视野和吴泳铭的技术前瞻性的加持下,我们有理由相信阿里能够通过投资手段来发现和培养更多小诸侯的可能。

提到投资,则又不得不回到腾讯身上,在被马化腾称为“几百年不遇的、类似发明电的工业革命一样的机遇”的现在,腾讯已经率先用钱投票,开始了大范围大手笔的投入,在赛道狂扫明星项目。

另据阿里战投的一位知情人士透露,阿里也在内部明确表态,在投资上要All in AI,只是到现在还未见其出手。

不过,从两位接班人的配置来看,可见阿里已经从结构上开始拥抱投资与产业变革了,或许,不久后,我们会看到阿里成为一家众所周知的投资公司。如果依然不能保住节节下滑的市场占有率,我们或许会看到更为激烈的业务结构和组织变革?

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