以太网之父Robert Metcalfe获得2022年度图灵奖!

近日,美国计算机协会ACM将2022年度的图灵奖颁给了德克萨斯大学奥斯汀分校的名誉教授Robert Melancton Metcalfe,以表彰他“在以太网的发明、标准化和商业化方面作出的突出贡献。”

1973年的春季,Metcalfe在一份报告中提议将施乐(Xerox)公司的Palo Alto研究中心(PARC)的十几台计算机连接起来,组成一个“广播通信网络”,以每秒2.94兆比特的速度传输数据,比当时的网络终端速度快1万倍。

Metcalfe和David Boggs在他们1976年的经典文章《ACM通讯》中描述了以太网的设计。Metcalfe随后带领一个团队开发了10Mbps以太网,为后来的标准奠定了基础。1979年,他领导的数字设备公司(DEC)、英特尔和施乐共同制定了10Mbps以太网规范DIX标准。IEEE 802委员会的成立是为了建立局域网(LAN)标准。DIX的一个轻微的变体成为了第一个IEEE 802.3标准,它今天仍然充满活力。

Metcalfe在1979年离开Xerox PARC后,创建了3Com公司。3Com公司专注于制造网络设备,如网卡、集线器、交换机等,为当时快速发展的计算机网络市场提供了关键基础设施。3Com的成功使梅特卡夫成为了一位备受瞩目的企业家,也让他在科技领域的地位更加稳固。

直到50年后的今天,以太网依然是全球有线网络通信的主要渠道,处理的数据速率从10 Mbps到400 Gbps,800 Gbps和1.6 Tbps技术正在兴起。值得一提的是,梅特卡夫还提出了“梅特卡夫定律”(Metcalfes Law),这是一条描述网络价值随着参与者数量增加而呈指数级增长的定律。这一定律对于理解网络效应和互联网经济的发展具有重要的参考价值。

ACM A.M .图灵奖通常被称为“计算领域的诺贝尔奖”,奖金为100万美元,由谷歌公司提供资金支持。该奖以阐明计算数学基础的英国数学家艾伦·m·图灵的名字命名。

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