极端危险不达标?泰坦尼克号观光潜艇曾被曝存在严重安全问题

6月20日,据CNBC报道,推出泰坦尼克号残骸观光业务的海洋之门探险公司(OceanGate Expeditions)曾在2018年被员工警告存在严重安全问题,此后该员工被解雇并受到“泄露机密”的指控。

当地时间6月18日上午,由海洋之门建造并拥有的“泰坦号”潜水器在加拿大东南部海岸失联。该潜水器共载5人(1名驾驶员和4名乘客),下潜大约1小时45分钟后失去联系,其氧气最多只够维持96小时。

2018年1月,海洋之门公司的前海洋业务主管戴维·洛奇里奇(David Lochridge)在向公司高管提交了一份关于泰坦号潜水器的质量控制报告后被解雇。同年6月,海洋之门在华盛顿州法院起诉洛奇里奇夫妇,指控其违反合同、泄露机密、欺诈等。

诉讼文件称,尽管海洋之门计划将乘客带到3800米的深度探索泰坦尼克号,但其观察口仅被认证可在1300米深度下工作,“由于海洋之门提供的观察口实验设计不符合人类居住压力容器(PVHO)标准,观察口制造商只能认证1300米的深度。”同时,海洋之门拒绝支付建造满足4000米要求深度的观察口所需的费用。

洛奇里奇认为,泰坦号需要经过更多在极端水深下的测试,否则乘客在该潜水器中会面临潜在的“极端危险”。之前公司测试过的船体比例模型存在“普遍缺陷”。潜水器在深海海底航行时会经历巨大的压力变化,而供应给该公司的碳纤维中存在“可见缺陷”,将增加压力循环过程中小缺陷扩大为更大裂缝的风险。

据《》报道,洛奇里奇被解雇的两个月后,海洋之门收到了来自工业界领袖、深海探险家和海洋学家等三十多人的类似呼吁,他们在给海洋之门CEO斯托克顿·拉什的信中警告称,该公司的“实验性”方法和放弃传统评估的决定可能会给探索泰坦尼克号的任务带来潜在的“灾难性”后果。

海洋技术协会载人水下航行器委员会主席威尔·科南(Will Kohnen)认为,海洋之门至少应该在挪威船级社(DNV)或其他一家领先的认证服务机构的监督下测试其潜水器原型,“虽然这可能需要额外的时间和费用,但我们一致认为,第三方的验证过程是保护潜水器乘员的关键保障措施。”

北卡罗来纳州坎贝尔大学海事史副教授塞尔瓦托·梅科利亚诺(Salvatore Mercogliano)介绍称,与其他船只不同,潜水器基本上不受监管,尤其是在国际水域作业时,“由于泰坦号是被装载到一艘加拿大船只上,然后在泰坦尼克号附近坠入北大西洋,因此它不需要在某个国家注册,不需要悬挂国旗,也不需要遵守适用于许多其他船只的规定。”

在去年11月CBS的一次报道中,记者大卫·波格(David Pogue)分享了其参加海洋之门泰坦尼克号探险的经历。他在上船前签署的风险免责声明写道:“泰坦号是一艘未经任何监管机构批准或认证的实验性潜水船,可能会导致身体伤害、残疾、情感创伤或死亡。”

公开资料显示,海洋之门探险公司成立于2009年,2021年起提供深海旅行服务。曾于2021年和2022年两次前往泰坦尼克号遗址探险,泰坦尼克号探险之旅的费用为每人25万美元(约合人民币179万元)。该公司法律和运营顾问大卫·康坎(David Concannon)在一份文件中提及,2022年有28人乘坐泰坦号参观了泰坦尼克号的残骸。

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