乔治奥·基耶利尼: “身边的人说‘你在干什么?’”

在俄亥俄州中部一个寒冷、风暴肆虐的星期六下午6:07,乔治奥·基耶利尼迎来了一位职业运动员无法回避的十字路口。

这位39岁的中后卫自2022年7月起效力于美国职业足球大联盟的洛杉矶足球俱乐部,现在必须决定是否继续职业生涯,他的职业生涯曾为尤文图斯和意大利赢得了许多团队和个人荣誉。

当东道主哥伦布船员以2-1击败洛杉矶足球俱乐部赢得2023年MLS杯时,基耶利尼的合同已经到期。如果获胜,这位老将将获得他第二个连续的MLS杯冠军,此前他曾为尤文图斯赢得了9个意甲冠军和意大利的2020年欧洲冠军。

“俱乐部对我非常开放,并给予我完全自由来决定,但我仍然有疑虑。我必须弄清楚我应该听从什么,是我的头脑,是我的心,还是我的腿,” 基耶利尼说道,他指的是他在2018年受伤的右膝前交叉韧带断裂。“我需要休息一段时间,和家人共度两三天。我将回到意大利,然后做出最终决定。”

但是如果基耶利尼决定不再迎来他的第25个职业赛季,他可以在他来到加利福尼亚时开始构建的基础上继续发展。基耶利尼希望将他对足球的热情从球场带到行政套房。这个目标成为这位后卫加入MLS和加入LAFC的主要动力。

“当然,足球是我的世界和我的未来,”他说。“老实说,我从来没有想过没有与足球相关的生活。我也对体育商业和美国边缘俱乐部的观点感兴趣。”

基耶利尼有能力追求商业事业。他于2010年在都灵大学获得经济学和商业学士学位,然后在2017年在那里获得工商管理硕士学位,并以优异成绩毕业。

“我从小就想着上大学,”基耶利尼说,他曾想追求医学,像他的父亲一样,在足球成为全职工作之前。“我一个人。我读了很多书。我花了很多时间玩PlayStation或者下午睡觉之类的。为什么我不能利用这个时间继续学习呢?”

但是基耶利尼需要安排他的学业计划,包括考试,以适应训练和比赛。当他不得不缺课时,大学为基耶利尼提供了私人导师。这名后卫甚至在球队飞行期间学习,引起了队友们的好奇。

“一开始,我周围的人说,‘你在干什么?’”基耶利尼说。“但几次之后,这就变得正常了。”

在同一年,基耶利尼完成了他的硕士学位,他的兄弟克劳迪奥透露这位后卫想要在美国踢球。克劳迪奥作为尤文图斯的租借协调员,在一个社交活动中遇到了洛杉矶足球俱乐部(LAFC)的助理总经理威尔·昆茨。昆茨当时正准备让LAFC在2018年的首个赛季上场比赛。

“我认为这是一个非常令人兴奋的方式,可以潜在地引进一些意大利前景球员,他们希望与我们一起发展,并创造一条途径,”现任洛杉矶银河(Los Angeles Galaxy)的总经理威尔·昆茨说道。“克劳迪奥说,‘我想我兄弟在完成欧洲比赛后可能会想来你们俱乐部踢球。’我想,‘那可能还有很长时间呢。’”

当北马其顿在2022年3月淘汰了意大利队进入世界杯预选赛时,那个时候到了。昆茨与LAFC的足球运营副总裁约翰·索林顿和经理史蒂夫·切伦多洛进行了一次Zoom会议。

“我找到了史蒂夫和约翰,说道,‘听着,伙计们,我不知道这是真的还是假的,但这是最新的情况,’”昆茨说。“史蒂夫说,‘好的,我们必须调查清楚这件事。’”

克劳迪奥·基耶利尼让切伦多洛与他的兄弟联系,他的兄弟观看了LAFC的比赛,并给切伦多洛发短信谈论比赛。球队官员们回应了这一情况,观看了基耶利尼在尤文图斯和意大利队的最后几场比赛。“乔尔乔非常清楚他想要什么,”昆茨说。“基于他在俱乐部的地位和在意大利国家队的地位,与他谈判解约相对来说是一次相对容易的谈话。”

即使是美国职业足球联赛未来的薪资上限也没有阻止这位资深后卫。“我们说,‘我们只有这么多,这只是你整个职业生涯所赚的一小部分,’”昆茨说。“他说,‘不,这很棒。’这真的是所有星星都对齐的一个特殊时刻。”

LAFC不仅得到了一位世界级后卫,还得到了一位热衷于学习的学生,他在体育商业方面的能力“超乎寻常,”昆茨说。“他在做的每一件事情上都非常有意识,他在谈论比赛和比赛商业化方面的方式上也非常有意识,他对合同的运作方式,联赛的结构有着深刻的理解。他明确表示他希望在完成比赛后继续在俱乐部方面工作。”

这意味着与俱乐部官员和LAFC庞大的所有权团队成员进行讨论,该团队包括阿里巴巴创始人蔡嘉佑、曼德勒娱乐首席执行官彼得·古伯和NBA名人堂成员魔术强森。

基耶利尼想知道“为什么人们在10年前投资足球,如何决定建造体育场或设施,如何投资1500万美元,如何做出这些重要决策。”他还想“了解很多业主在过去的生活中做了什么…了解这些人的故事可能有助于你在未来开阔思路。最终,很多信息可以帮助你产生新的想法,而不仅仅是模仿别人。”

基耶利尼很快就学到了美国和欧洲对待体育业务的不同之处。“首先,(在美国)这更多是娱乐而不是生死攸关的事情,”他说。“有很多家庭可以做的事情。你不仅仅在那里呆90分钟。你可能会在那里待上三个小时、六个小时。你可以整天都在体育场或竞技场附近度过,以获得不同的体验。这是我从意大利发现的最大区别,确实如此。”基耶利尼的潜力让索林顿感到兴奋。“每当他与我和所有权方接触时,”他说,“很明显他拥有足够的智力和能力,一旦他完成比赛,就能为任何俱乐部创造巨大价值。”

那种智力的驱动力也对比赛产生了重大影响。“他一直在分析一切,”LAFC的右后卫莱恩·霍林斯黑德说。“他以一种独特的方式看待比赛,所以他总是有自己的想法。你会学到很多这些细微差别。这些小细节在整个赛季的每场比赛中都会累积起来。”

基耶利尼甚至从根本上改变了霍林斯黑德的方式。“过去,并不是每次比赛都是生死攸关的,”他说。“如果我把脚放在右边或左边一码,谁会在意呢?但当你开始剖析比赛时,它会让你在正确的时刻处于正确的位置。整个比赛因为一个小动作、一个小码而改变了。”

在我十年的职业生涯中,他是我曾经一起比赛中最积极发声的球员,试图以这些方式剖析比赛。看着他这样做真是太美妙了。

切伦多洛为汉诺威96效力了15个赛季,并代表美国参加了两届世界杯,他注意到基耶利尼在技术分析之外的影响力。“他在适当的时候找到了很好的平衡,用正确的话语与团队进行沟通,无论是非语言还是语言上的,”切伦多洛说。“他只是一个天生的领导者,是更衣室中每个团队都需要但并非每个团队都拥有的存在。”

就基耶利尼而言,他相信美国职业足球联赛未来有着光明的前景,尤其是在莱昂内尔·梅西加入迈阿密国际俱乐部之后。“我认为,梅西的加盟是一次巨大的改变和对美国足球的巨大推动,”他说。“这可以与[戴维]贝克汉姆的到来相媲美。所有的体育场都挤满了观众,几乎每场比赛都有2万到2.5万人。虽然还没有达到[美国橄榄球联盟]或其他体育项目或欧洲的体育项目那样的水平,那些地方每场比赛都有4万、5万、7万人。但它正在以非常快速、可持续和稳固的方式发展。这一点非常重要。”

“我认为现在,随着科帕美洲杯、俱乐部世界杯和世界杯的即将到来,这是一个我们必须利用的好时机,以改善美国的足球。但联赛的好处在于,它对规则非常灵活。它是世界上为数不多的真正可以在一个赛季到另一个赛季真正改变许多事情的联赛之一。这是一件好事,因为现在这个联赛必须利用并改变以实现增长。”

即使基耶利尼决定下个赛季继续比赛,他在场边或董事会上的位置似乎是不可避免的。“我知道尤文图斯想要他,”霍林斯黑德说。“我知道他们将努力给他一个回到意大利的机会。我不知道他会担任什么角色。但是他不参与一些教练、总经理、招募等角色,那将是一种不公平。我知道那是他的愿望。我知道他期待着这一点,这将是非常有趣的事情跟随。”

“但是现在,他仍然在一个非常高的水平上比赛,天哪,他对我们的球队来说是如此重要,我们还不能让他离开。”

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